Trevi-Fountain

Een culturele gids voor Rome

Federico Fellini’s film ‘La Dolce Vita’ bevestigde wat iedereen eigenlijk allang wist. Rome is een cultureel icoon; de hele stad is een waar meesterwerk. Toen actrice Anita Ekberg door het water van de Trevi Fontein wade, in die zwarte jurk, werd er een uniek cinematografisch punt bereikt: de achtergrond werd net zo mooi als het verhaal. Rome was beeldschoon, net zoals de prachtige Ekberg.

Fellini maakte van Rome niet alleen de locatie voor ‘La Dolce Vita’, hij maakte de stad ook zijn thuis. Hij werd ooit gevraagd of Rome cultureel dood was. Zijn antwoord: “Rome hoeft geen cultuur te maken. Het is cultuur. Prehistorisch, klassiek, etruskisch, renaissance, barok, modern. Iedere straathoek van de stad is een hoofdstuk in een denkbeeldige universele culturele geschiedenis.”

shutterstock_349297835

Rome is altijd al een cinematografische stad geweest. Filmklassieker na filmklassieker is opgenomen in de straten van Rome, van William Whyler’s ‘Roman Holiday’ in 1953 en Michelangelo Antonioni’s ‘L’Eclisse’ in 1962, tot Anthony Minghella’s ‘The Talented Mr Ripley’ in 1999 en Paolo Sorrentino’s ‘The Great Beauty’ in 2013.

Film is niet de enige kunstvorm die uit Rome wordt geëxporteerd. Zoals Fellini zei, Rome is cultuur. Kunst morst uit eindeloze kunstgaleries, geplaveide straten zijn links en rechts voorzien van adembenemende architectuur en de overblijfselen van het oude Rome liggen aan de voeten van de stad. Ze zeggen ook wel dat het beste museum in Rome de stad zelf is. Ontdek de stad op een andere manier, in je eigen tempo,  via je eigen route, gebruik easyCar voor autoverhuur in Rome.

Schilderen en beeldhouden staan absoluut centraal in deze stad. Kunst is overal in Rome; van het door Michelangelo geschilderde plafond in de Sixtijnse Kapel tot het Etruskische beeldhouwwerk van Romulus en Remus in het Musei Capitolini.

shutterstock_391413496

Net zoals Michelangelo heeft Bernini – één van de allerbeste beeldhouwers ooit – zijn stempel op de stad gedrukt. Zijn standbeelden zijn overal te vinden – in het Piazza Navona, de Sint-Pietersbasiliek en in Piazza di Spagna. De meesterwerken van Caravaggio zijn ook verspreid over de stad – ze zijn te vinden in kerken zoals de San Luigi dei Francesi, de Santa Maria del Popolo en de Sant’Agostino. Ze zijn ook te vinden in galeries – in de Galleria Nazionale d’Art Antica en in de prachtige Galleria Borghese.

De Galleria Borghese mag dan wel één van de beste collectie kunstwerken ter wereld hebben – met Carvaggio en Bernini in de collectie – het zeker niet de enige uitmuntende galerie. Musei Capitolini is het oudste openbare museum ter wereld en heeft werken van Rubens, Titian and alweer Bernini in hun collectie. Naast de museums kunnen kunstliefhebbers terecht voor klassieke beeldhoudkunst in Palazzo Altemps of zich verwonderen aan het gouden plafond in de Basiliek van Santa Maria in Trastevere.

shutterstock_362231132

Rome gaat, net zoals andere belangrijke kunstenaars, met zijn tijd mee. Ondanks de gigantische artistieke erfenis blijft de stad zich altijd verder ontwikkelen. Er duikt bijvoorbeeld steeds meer hedendaagse kunst up in Rome. MACRO is een galerie met hedendaagse kunst verspreid over twee locaties – en voormalige Peroni bier fabriek en een voormalig slachthuis. MAXXI is een nationaal museum dat is opgezet als creatieve hub, een laboratorium voor artistieke experimenten waarin expressie, productiviteit en creatie gecombineerd worden. Kleinere, meer avant garde galeries zijn vooral te vinden in het de trendy wijk Monti.

Galleria Lorcan O’Neill Roma is één van de beste particuliere galeries in Rome – hier kun je terecht voor belangrijke namen zoals Tracey Emin en Martin Creed, alsook nieuw talent uit Londen zoals Eddie Peake. Opgericht door een kunsthandelaar uit Londen, richt deze galerie zich meer op buitenlandse werken dan op Romeins werk. Monitor, Furini en Frutta zijn galeries die werken aan het profiel van een nieuwe generatie kunstenaars. Heb je zin in iets anders? Probeer dan de Ermanno Tedeschi Gallery. Zij stellen een brug te slaan tussen de kunstscene in Italië en die in Israël.

shutterstock_309434663

De passie en liefde voor kunst gaat vaak over van generatie op generatie in Rome en die passie en liefde ontwikkeld zich continue, zoals een mens altijd nieuwe dingen leert. Vandaag de dag zien we meer en meer straatkunst opduiken in Rome – muurschilderingen van Italiaanse en internationale kunstenaars verschijnen overal in de stad. Deze vorm van kunst werd al gebruikt om metrohaltes te vernieuwen; het Urban Breath Project gaf vijf straatkunstenaars een eigen station om aan te werken om zo creativiteit te stimuleren in de stad. Breng op zaterdag een bezoek aan MAAM, een voormalige varkensvleesfabriek, om te zien hoe de oude industriële hal is omgetoverd in een galerie voor urban kunst.

Het werk van gerespecteerde straatkunstenaars vind je verspreid door de wijk San Lorenzo. Zo vind je daar werken van Alice Pasquini, C125 en Borondo. Ontdek meer straatkunst verderop in Ostiense, een gebied in het zuiden van Rome dat snel veranderd in een openlucht galerie. Hier zijn de muren versierd met werken van ROA, Sten&Lex en Lucamaleonte.

Fiesta Menorca

Een culturele gids voor Menorca

De Balearen worden vaak geassocieerd met luie vakantiegangers die roodverbrand in de zon zitten met een alcoholische versnapering. Maar kijk eens wat verder dan de uitgemolken stereotypes: er is op Menorca ook een heleboel cultuur te beleven.

Het eiland staat bekend om het grote aantal megalithische monumenten en dat betekend een zeer vroege prehistorische geschiedenis. Er zijn ook navetas – megalithische grafkamers in de vorm van een omgekeerde boot en mysterieuze taulas – niemand weet wat het doel hiervan was maar het feit dat ze allemaal naar het zuiden zijn gericht wijst erop dat er een astronomische link kan zijn. En dan zijn er nog talaiots – nog een onopgelost mysterie. Er liggen er 274 verspreid over Menorca en Majorca. Wees slim en gebruik easyCar voor autoverhuur in Menorca en maak zo het meeste van je vakantie.

shutterstock_179380727

Door de geschiedenis heen was Menorca altijd zwaar bevochten door aanvallende troepen. Na de Punische oorlogen – een reeks oorlogen tussen Rome en Carthago (in Noord-Afrika) – werd Menorca overspoeld door piraten. Zij gebruikten de Balearen als basis om de Romeinse handel te plunderen. Als vergelding viel Rome Menorca binnen en in 121 v.Chr. stond Menorca onder Romeins bestuur.

Tijdens de middeleeuwen was Menorca in bezit van de Vandalen en vervolgens nam het Byzantijnse Rijk de controle over. Daarna werd het eiland onderdeel van het Kalifaat van Córdoba waardoor er veel islamitische Moren emigreerden naar het eiland, en zij namen de grootse en sierlijke Moorse architectuur met zich me.

Later bevond het eiland zich in het midden van een Europese machtsstrijd. De Britten vielen Menorca binnen. De Britten wilden koste wat het kost controle houden over het eiland, dat zij gebruikten als marinebasis, en met moeite werd een Franse invasie afgeslagen, gevolgd door een Spaanse invasie. Pas na het Verdrag van Amiens in 1802 ging het eiland definitief over in Spaanse handen.

shutterstock_177158957

Het Britse Rijk liet echter wel zijn sporen achter waaronder sjerp gordijnen en een aantal constructies waarvan de naam niet goed bij de Spaanse taal past. St Philips Castle en Fort Marlborough – een spectaculaire 18e eeuwse vestiging uitgehouwen in de rotsen. Vanaf de bovenste verdieping hebben bezoekers een prachtig uitzicht op de haven van Maó.

Breng een bezoek aan Ciutadella de Menorca, een stad in het uiterste westen van het eiland die enkele eeuwen onder het gezag van de Moren viel. Alhoewel de stad niet langer de hoofdstad  van het eiland is blijft Ciutadella de Menorca wel het religieuze middelpunt omdat de bisschop destijds weigerde te verhuizen. Hier vind je de kathedraal die gebouwd is door Koning Alfons III van Arágon op een plek waar eerst een moskee stond. De binnenkant van de kathedraal is rijkelijk versierd en bedekt met marmer.

shutterstock_147268961

Menorca was het enige eiland van de Balearen dat loyaal bleef aan de Republikeinse Spaanse Regering tijdens de Spaanse Burgeroorlog. Toen de conservatieve dictator Franco aan de macht kwam bestrafte hij het eiland voor de disloyaliteit. Hij stond het ontwikkelen van massatoerisme toe op Majorca maar niet op Menorca. Tegenwoordig zijn de gevolgen nog zichtbaar, het toerisme op het eiland is minder massaal dan op Majorca en de andere eilanden.

Dit betekend dat de lokale cultuur makkelijker toegankelijk is voor toeristen op Menorca, zonder de problemen die massatoerisme met zich meebrengt – en dat zien we op andere eilanden. Gedurende de zomer bruist het eiland dankzij de vele fiestas. Ieder jaar organiseert iedere plaats hun eigen festiviteiten terwijl zwarte hengsten door de straten paraderen en het publiek wordt vermaakt met muziek. Paarden spelen altijd een belangrijke rol bij de fiestas – voor steekspellen en voor racen.

shutterstock_183680888

Het meest beroemde fiesta wordt gehouden in Ciutadella de Menorca, waar een driedaags feest ter ere van Saint Joan plaatsvindt op 23 en 24 juni. Echter, er vinden vele andere festiviteiten plaats tijdens de zomermaanden met 8 september als laatste dag.

Muziek speelt een belangrijke rol in het eilandleven. Het Minorca International Jazz Festival is bekend over de hele wereld en vindt plaats gedurende de lente maanden met optredens verspreid over het hele eiland. Twee keer per jaar organiseert men op het eiland een Opera Week in het Teatre Principal de Maó.

Enkele van de meest populaire museums zijn het Museo Militar de Menorca in  Es Castell en het Museu Municipal de Ciutadella Bastió de sa Font in Ciutadella de Menorca, waar interessante archeologische vondsten tentoongesteld worden. En als je daar rond struint kun je de geschiedenis van Ciutadella zien in de architectuur; van moderne invloeden tot de islamitische periode en verder terug tot de prehistorie.

Het Museu de Menorca is een voormalig Franciscaner klooster uit de 15e eeuw en hier wordt de oudste geschiedenis van het eiland tentoongesteld. Leer hier meer over de romeinse en byzantijnse tijdperken, alsook de islamitische periode. Er worden ook meer hedendaagse schilderijen tentoongesteld.

Als je trek in kunst onverzadigbaar is dan zijn er nog vele kunstgaleries te vinden over het hele eiland. In Maó is The Scientific, Artistic and Literary Centre gevestigd sinds 1905 en hier vind je vooral werken van lokale kunstenaars. Art 1 Joca in Ciutadella de Menorca stelt vooral kustenaars uit Menorca en Spanje tentoon. Voor hedendaagse kunst kun je tenslotte een kijkje nemen bij Arantza y Cia in Alaior.

Hagar Qim

Een culturele gids voor Malta

“Is dit niet gewoon weer een eiland in de Middellandse Zee?” horen we je misschien denken als je al een aantal eilanden bezocht hebt. “Ze hebben daar waarschijnlijk ook strakblauwe luchten, warm zeewater en prachtige stranden, ik ken het wel.” denk je vervolgens.

Inderdaad, Malta past op het eerste gezicht misschien zo in het rijtje met eilanden. Je vind er inderdaad zonneschijn en hoge temperaturen maar Malta heeft heel veel meer te bieden en is absoluut anders dan de andere eilanden in de Middellandse Zee. Ten eerste is Malta onafhankelijk, het behoort niet tot een ander land. Het ligt 80 kilometer van Sicilië maar is geen onderdeel van Italië, Spanje of Tunesië. Het eiland is onafhankelijk gebleven en heeft een unieke cultuur ontwikkeld die gebaseerd is op de beste onderdelen van de buurlanden. Dat klinkt chaotisch maar het is een fantastische combinatie.

Het eten hier smaakt Italiaans. De religie is zoals in Spanje. De Maltese taal is verrijkt met sommige woorden uit het Italiaans, sommige woorden uit het Arabisch en sommige woorden uit het Engels. Veel plaatsen hebben twee namen in twee verschillende talen. Deze diversiteit geeft Malta een uniek karakter. Reserveer een huurauto op Malta om op je eigen gemak de rijke cultuur en diversiteit op het eiland te kunnen verkennen.

shutterstock_105498257-1

De eclectische cultuur is het resultaat van een bewogen geschiedenis en het eiland is in handen geweest van vele groepen: de Feniciërs, de Grieken, de Carthagers, de Romeinen, de Byzantijnen en de Arabieren. In Valetta, de hoofdstad van Malta, is enorm veel te zien en de stad heeft volgens UNESCO een ongekende concentratie van historische bezienswaardigheden.

Aan de randen van Valetta bevinden zich vijf stadspoorten. De vijfde stadspoort, genaamd Bieb il-Belt, is waarschijnlijk de meest bekende en is gebouwd tussen 2011 en 2014 naar een ontwerp van de beroemde Italiaanse architect Renzo Piano – bekend van The Shard wolkenkrabber in Londen. Het is zowel een brug als een plein en biedt je de gelegenheid om de andere vestingwerken in de omgeving te bekijken terwijl je de stad binnenwandelt.

In Valetta valt de zachtgele kleur van de gebouwen direct op en tijdens het wandelen door de hobbelige straatjes die voorzien zijn van keien moet je vooral goed om je heen kijken om de rijke religieuze, militaire, civiele en artistieke geschiedenis goed in je op te nemen. Bekijk gebouwen uit de 16e eeuw, zoals het Grand Master’s paleis, of bewonder het werk van architecten uit de 18e eeuw in de vorm van de Church of St Paul’s Shipwreck.

shutterstock_329996537

In het zuiden van Malta kun je de Mnajdra en Ħaġar Qim bezichtigen. Dit zijn de oudste vrijstaande bouwwerken in en rondom de Middellandse Zee, zijn meer dan duizend jaar ouder dan de Egyptische piramides. Tijdens een bezoek aan de Mnajdra tempel zal je de onderling verbonden ovalen kamers ontdekken. De Ħaġar Qim tempel zou een astronomische betekenis hebben; bij zonsopgang tijdens de wintersolstitium schijnt het zonlicht direct op het altaar rechts van de doorgang en tijdens het zomersolstitium op het altaar links van de doorgang.

Liefhebbers van geschiedenis zullen genieten van het Ħal Saflieni Hypogeum, een ondergrondse begraafplaats. Er wordt gezegd dat het bouwwerk van 3,600 v.Chr. is en er zijn meer dan 7.000 lichamen gevonden in de ronde ruimtes en gangen van het complex. Je moet een bezoek ruim van te voren reserveren omdat er maal heel weinig bezoekers worden toegelaten tot het complex. Deze maatregel is genomen om de schade die veroorzaakt door uitgeademde kooldioxide te beperken.

shutterstock_108126497

Malta is een strikt katholiek land. Afgezien van Vaticaan Stad was dit in 2011 het laatste Europese land dat echtscheidingen toestond. Religie is niet alleen onderdeel van de cultuur maar ook van het landschap. Verspreid over de drie eilanden die Malta vormen vind je overal kerken. Het katholicisme staat bekend om het gebruik van decadente ontwerpen en materialen, en dat zie je terug in Sint-Janscokathedraal in Valetta. Het interieur van de kerk is rijkelijk versierd met goud, in het midden liggen 300 unieke marmeren grafstenen en de gewelfde plafonds zijn prachtig beschilderd.

Ta’ Pinu Basilica is een andere adembenemend mooie kerk. Gebouwd in het prachtige platteland van Malta rijst het uit een vallei met een fantastisch uitzicht over zee op Gozo, één van de drie Maltese eilanden. De Rotunda of Santa Marija Assunta is ook een indrukwekkende katholieke kerk, deze kerk heeft de op twee na grootste niet-ondersteunde koepel ter wereld. In 1942 viel een Duitse bom door het dak van de koepel heen en belande tussen de ruim 300 gelovigen die op dat moment aanwezig waren. Wonder boven wonder ontplofte de bom niet en raakte er zelfs helemaal niemand gewond. Een replica van de bom is nu tentoongesteld in de kerk, het origineel is in zee gedumpt.

shutterstock_176688899

Later op de avond kun je gaan genieten met je oren en ontdekken hoe lokale Maltese muzikanten het publiek vermaken tijdens zwoele zomeravonden. Bewoners en toeristen komen op vrijdagavonden samen bij de met kaarsen verlichte traptreden van Bridge Bar in Valetta, om daar samen te luisteren naar live jazz muziek.

Sierra Nevada National Park

Activeiten in Málaga

Tijdens de jaren 50 begon de Costa del Sol gezien te worden als een chique vakantiebestemming. Toen populaire sterren als Frank Sinatra en Brigitte Bardot neerstreken op de zuidkust van Spanje om vakantie te vieren besloten veel gewone Europeanen dat zij ook een vakantie met zon, zee en strand hadden verdient. En de toeristen zijn sindsdien blijven komen. Maar laat je niet afschrikken door de hordes toeristen die ieder jaar op Málaga afkomen. Ze komen tenslotte niet voor niks.

Het Málaga van vandaag is opgeleefd en weer een aantrekkelijke bestemming geworden. Vele Britse en Duitse toeristen vinden de mix van toeristische attracties en Andalusische cultuur zo verleidelijk dat ze nooit meer naar huis gaan – ze zijn verhuisd naar de Costa del Sol. De aantrekkingskracht van Málaga is niet alleen de stad zelf maar ook de weide omgeving. Huur een auto in Málaga om de omgeving van Málaga en het platteland op je gemak te verkennen.

Een ware explosie van kleuren op de Feria de Málaga

Ieder jaar in augustus wordt in Málaga één van de grootste zomerfeesten van Europa georganiseerd. Maar liefst twee miljoen mensen komen af op het spektakel en de straten vullen zich met bonte kleuren en gebouwen worden feestelijk verlicht. In Málaga dansen Spaanse vrouwen – oud en jong – massaal spontaan de flamenco op straat en mannen in witte shirts rijden op Andalusische paarden door de menigtes. De festiviteiten beginnen officieel met een grote vuurwerkshow, gevolgd door een parade en een kermis. In het nabijgelegen Sevilla wordt ieder jaar ook een zomerfeest georganiseerd en de rivaliteit tussen de twee steden is groot. De steden proberen elkaar af te troeven door het grootste, spectaculairste, wildste zomerfeest te organiseren.

shutterstock_186334706

Doe een dagje Afrika

De geschiedenis van Spanje en Marokko is nauw met elkaar verbonden en om goed te begrijpen waar het culturele erfgoed van Málaga vandaan komt kun je een dagtocht maken naar Tangier in Marokko. De afstand tussen Afrika en het zuidelijkste puntje van Spanje bedraagt slechts 23 kilometer en de tours vinden plaats tussen de twee steden. Je kunt je aansluiten bij een tourorganisatie of zelf naar Algeciras rijden voor de één uur durende overtocht naar Tangier. Daar kun je vervolgens je oren en ogen goed de kost geven op de souk en de bazaar en mooie foto’s maken bij de Kasbah, de oude vestingwerken die de stad omringen. Geniet van een typische kop thee bij Fils de Detroit, een klein café waar Arabisch-Andalusische muzikanten fluiten en trommels bespelen.

shutterstock_257575759

Zoek de rust op bij het Bermejales meer

Op minder dan twee uur rijden van Málaga ligt het Bermejales meer, een aangelegd waterreservoir waar de Spanjaarden naar toe gaan om te ontsnappen aan de hectiek van de Costa del Sol. Het landschap en het meer zijn adembenemend – het water is diep-turquoise, heerlijk warm en vol met vis. Er is een strand naast de camping die bij het meer hoort. Bezoekers met voldoende energie kunnen kanoën en zeilen. Voor kinderen zijn er waterfietsen met een glijbaan. Omdat het meer ver weg is van de commerciële toeristenwereld komen mensen hier graag om lekker uit te rusten en van de kalmte te genieten.

shutterstock_182121632

Waan jezelf even India Jones bij de kloof van Los Cahorros 

Steile rotswanden van kalksteen vormen de nauwe bergpas van Los Cahorros, dat is gelegen in het prachtige en ruige Sierra Nevada gebergte. Om hier te komen pak je de auto en rij je van Málaga naar het kleine dorpje Monachil. Met paden die door de rotsen kronkelen is dit perfect voor klimmers; de route loopt langs de rivier de Monachil en is adembenemend mooi en geschikt voor het hele gezin. Langs de route kunnen bezoekers genieten van kletterende watervallen en rustgevende waterpoelen. Een dag hier staat garant voor avontuur – je kunt er kruipen door tunnels en lopen over beroemde hangbruggen. In de winter kun je hier in de buurt het meest zuidelijke gelegen skistation van Europa bezoeken.

shutterstock_248696083

Verken het Málaga van de Moren

In de 8e eeuw werd het Iberische schiereiland veroverd door de Moren, afkomstig uit Noord-Afrika. Ze stonden toen bekend als ‘de Moren’ en hun kenmerkende architectuur is tot op de dag van vandaag overal terug te vinden in Spanje en Portugal.

Het Alcazaba is de indrukwekkendste Moorse bezienswaardigheid in Málaga. Het is een fort dat is gebouwd op een heuvel en het kijkt uit over de hele stad. Het gebouw is gericht naar Afrika en werd gebouwd om de stad te beschermen tegen piraten. Het fort verkeert in goede staat – honderden originele torens en drie paleizen zijn nog steeds te bewonderen. In het Alvazaba vind je een stelsel van gangen, binnenplaatsen en tuinen, plus een doorgang met steile wanden die het fort verbindt met het Castillo de Gibralfaro.

Castillo de Gibralfaro werd in de 14e gebouwd om het Alcazaba te beschermen. ’s Avonds is het kasteel verlicht en duidelijk zichtbaar vanuit Málaga, de naam Gibralfaro kan dan ook vertaald worden als “berg vuurtoren”.

Bij easyCar kun je terecht voor autoverhuur in Málaga. Zo kun je al deze bezienswaardigheden en nog veel meer zelf ontdekken.

Mont Orgueil Castle

EEN CULTURELE GIDS VOOR JERSEY

Jersey is het grootste van de vijf belangrijkste Kanaaleilanden en heeft veel te bieden op cultureel gebied dankzij de wonderbaarlijke mix van Franse en Britse invloeden. Er zijn meer dan voldoende museums, kunstgaleries en ander vermaak om je een weekend lang te kunnen vermaken.

Als je het vliegtuig pakt, kies dan voor een Jersey huurauto van easyCar en geniet van de vrijheid die een huurauto biedt zodat je alle culturele hoogtepunten op je eigen gemak kunt bekijken. Hieronder kun je lezen over de geschiedenis van Jersey en hebben we de perfecte route op het eiland voor je uitgestippeld.

DE GESCHIEDENIS VAN JERSEY IN EEN NOTENDOP

De eerste mensen liepen zo’n 250.000 jaar geleden rond op Jersey, toen nomadische jagers op zoek waren naar mammoeten – iets wat we ons vandaag de dag moeilijk kunnen voorstellen met de rustige flora en fauna van het eiland. Overblijfselen van de eerste bewoners zijn te zien op verschillende plekken, zoals bijvoorbeeld het La Hougue Bie Museum waar je een goed bewaard ganggraf en verschillende archeologische vondsten kunt bekijken om een idee te krijgen van het leven op Jersey rond 6000 v.Chr.

Een culturele gids voor Jersey

Nadat een aantal mensen er waren neergestreken bleef Jersey eeuwenlang onopgemerkt in de wereld maar toen de Noormannen heersten tussen de 10e en de 13e eeuw ontwikkelde Jersey een sterke band met Frankrijk. Deze Franse invloed heeft een blijvende indruk achter gelaten op lokale wetgeving en plaatsnamen. Om meer te weten te komen over deze geschiedenis kun je terecht in The Jersey Museum & Art Gallery Merchant’s House voor een uitgebreide tentoonstelling.

Als we vervolgens naar de wat recentere geschiedenis kijken dan zien we dat Franse tradities werden vervangen door Engelse gewoontes en gebruiken nadat de Britten zegevierde tijdens de Napoleontische Oorlogen. Soldaten en arbeiders brachten de Engelse taal met zich mee terwijl het eiland zich ontwikkelde als belangrijke bouwplaats van schepen.

De Tweede Wereldoorlog bracht helaas weer verandering voor Jersey en het eiland was bezet door de Duitsers van 1940 tot 1945. Het indrukwekkende Jersey War Tunnels museum is een must voor iedereen die meer wil weten over verschrikkelijke periode en er worden ook rondleidingen langs bunkers en vestingwerken gegeven om alles met eigen ogen te kunnen zien.

Dankzij het gunstige belastingklimaat het Jersey zich na de oorlog ontwikkeld tot belastingparadijs voor de rijken der aarde die daar vele miljarden op lokale bankrekeningen hebben staan. Als je zelf ook wat geld te besteden hebt dan kun je winkelen voor prachtige diamanten in Saint Helier maar gelukkig kun je je ook vermaken op Jersey met een kleiner budget.

 

Een culturele gids voor Jersey

WERP EEN BLIK OP DE LOKALE KUNSTGALERIES

Nadat je je hebt verdiept in de geschiedenis van Jersey heb je misschien zin om wat kleurrijke kunst te bekijken. De Victoria Art Gallery is het bezoeken waard, de bewoners raden de kunstgalerie aan vanwege de eigenzinnige, moderne werken die zorgen voor een ongedwongen en vermakelijk bezoek. De Harbour Gallery in Saint Aubin is een stuk groter en hier vind je een grote collectie lokale kunstwerken. Er is van alles te zien, van prachtige handwerken en textielkunst tot olieverfschilderijen van bekende internationale kunstenaars.

Laagdrempelige tentoonstellingen kun je vinden in de Berni Gallery van het Jersey Arts Centre, en liefhebbers van Dalí kunnen genieten van surrealisme in de Jersey Museum & Art Gallery.

GENIET VAN HEERLIJK ETEN

Trakteer jezelf op een geweldige maaltijd en geniet van de verse, lokale producten overal op het eiland. Er bevinden zich maar liefst vier Michelin sterrenrestaurants op Jersey en gezien de ligging zijn vis en zeevruchten uiteraard overal verkrijgbaar. Als je op zoek bent naar luxe dan kun je genieten van zowel het uitzicht als de sint-jakobsschelpen bij het chique restaurant van The Atlantic Hotel. Heb je zin in een romantische avond met je geliefde? Dan kun je een tafel boeken bij The Candlelight in het centrum van Saint Helier.

De eetcultuur van Jersey blijft niet beperkt tot de vele restaurants en het jaarlijkse Jersey Food Festival in mei is hier een goed voorbeeld van. Met dit festival worden lokale producten zoals de Jersey Royal aardappel in het zonnetje gezet en bezoekers kunnen het platteland van Jersey ontdekken door zelf voedsel te zoeken en verrukkelijke, lokale gerechten te proeven.

 Een culturele gids voor Jersey

VERMAAK JE MET LIVE MUZIEK EN THEATER

Nadat je je verdiept hebt in de lokale geschiedenis en kunst, en vervolgens heerlijk gedineerd hebt is het nu tijd voor wat entertainment. Je kunt je ieder weekend vermaken met live muziek bij The Watersplash in Saint Ouen’s Bay, met op het programma zowel internationale DJ’s om de hele avond te dansen als gezellige open podium avonden met lokaal talent. Liefhebbers van jazz zullen zich uitstekend vermaken bij Roberto’s Jazz Bar in het Savoy Hotel. Hier bevind je je bijna op de set van Goodfellas met fantastisch eten en uitstekende muziek.

Of verruil moderne muziek voor een voorstelling in het Jersey Opera House, waar je naast producties van het National Theatre ook terecht kunt voor musicals en tribute bands. Tot slot vind je bij de Jersey Arts Centre verschillende kleinschalige voorstellingen.

Boek in Jersey vandaag

Pirate Towers

Een culturele gids voor Ibiza

Er wonen ongeveer 130.000 mensen op Ibiza en dat staat in schril contrast met de zes miljoen toeristen die ieder jaar het eiland bezoeken. Er is zoveel te zien op het Spaanse eiland dat het geen wonder is dat toeristen massaal voor Ibiza kiezen. Ibiza is veel meer dan een feesteiland waar je alleen heengaat om te stappen, er is ook altijd veel cultuur te beleven. Regel je autoverhuur in Ibiza met easyCar zodat je vervolgens in stijl en in je eigen tijd het verleden en het dagelijks leven van Ibiza kan ontdekken.

Buitenlanders zijn sinds mensenheugenis al aangetrokken geweest tot Ibiza. Honderden jaren geleden stuurden wereldleiders hun legers naar het eiland. Ibiza heeft invasies van de Feniciërs, de Grieken, de Carthagers en de Romeinen gezien. De Noren en de Catalanen staan ook op de lijst met veroveraars. De Moren in het bijzonder lieten dankzij de islam een duidelijke invloed achter op het zonnige eiland.

Een culturele gids voor Ibiza

Om de historie van het eiland te ontdekken kun je beginnen in het centrum van Ibiza’s oude binnenstad, daar bevindt zich de oude begraafplaats Necropolis Puig des Molins, die dateert van 600 v.Chr. De begraafplaats is met ongeveer 3.500 ondergrondse graftombes de grootste begraafplaats uit de Fenicische tijd en werd in 1999 toegevoegd aan de UNESCO Werelderfgoedlijst. In het ernaast gelegen museum worden overblijfselen van de begraafplaats, zoals terracotta figuren en amuletten, tentoongesteld.

Verspreid over het eiland zie je ook verschillende uitkijktorens van piraten, deze torens zijn een sprekend voorbeeld van de rijke geschiedenis van het eiland. Vele jaren geleden waren plunderende piraten een groot probleem. Oorspronkelijk werden de torens gebruikt om elkaar te kunnen zien en om te communiceren.

Als een wachter een piratenschip zag aankomen dan stak hij een vuur aan in zijn toren. De vlammen werden vervolgens opgemerkt door de wachter in de volgende toren en die ontstak dan de vlam in zijn toren en zo ging dat alsmaar door. De vlammen verspreidden zich zo snel over het hele eiland en binnen en mum van tijd was iedereen gewaarschuwd voor de aankomende piraten.

Een culturele gids voor Ibiza

Wanneer de bewoners zagen dat er een piratenschip onderweg was ontvluchtten ze de onvermijdelijke plunderingen door te schuilen in kerken. Deze kerken boden extra bescherming dankzij de extra verstevigde muren. Ze beschermden de bevolking niet alleen tegen de piraten maar ook tegen aanvallen van de Berbers en de Turken.

Als je nu Ibiza bezoekt zal merken dat de kerken gebouwd zijn met het bieden van bescherming in het achterhoofd, het is een belangrijk onderdeel van het ontwerp. De Sant Antoni kerk is de oudste op het eiland, gebouwd in de 14e eeuw met extra verstevigde muren. Sant Antoni is geen uitzondering; in iedere plaats, klein en groot, vind je een witte kerk. Deze kerken werden gebouwd tijdens een experimentele fase, daarom zijn de ontwerpen eclectisch en zijn er geen twee hetzelfde. Vandaag de dag is de Kathedraal van Ibiza de meest bekende kerk op het eiland, compleet de herkenbare klokkentoren.

De piratentorens zijn niet het enige wat je in het landschap tegenkomt om je aan het verleden te herinneren. Windmolens kom je ook regelmatig tegen op het eiland. Ooit werden ze gebruikt om water op te pompen vanuit de diepte maar tegenwoordig worden ze helaas niet meer goed onderhouden. Desondanks hebben ze hun charme wel behouden – ze staan verspreid over het eiland als geometrische kunstwerken die zijn verrezen uit het droge zand.

Een culturele gids voor Ibiza

Ibiza staat niet bekend om kunst maar het was onvermijdelijk dat er een levendige kunstscene zou ontstaan aangezien het eiland sinds de jaren 50 een ongekende aantrekkingskracht heeft op creatieve types en sindsdien een alternatieve cultuur heeft ontwikkeld. Recentelijk heeft Ibiza haar artistieke zijde verder ontwikkeld met de opening van een reeks nieuwe kunstgaleries. Galeria Blanca opende haar deuren in maart 2015 en richt zich op hedendaagse kunst, van abstract werk tot landschappen en beeldhouwwerken. De galerie werkt onder andere samen met de beroemde fotograaf John Swannell, de voormalige assistent van de legendarische David Bailey.

P Art is een galerie, winkel en creatieve ruimte. Hier komen de kunstenaars, fotografen en modeontwerpers van Ibiza samen om aan projecten te werken en om hun werk tentoon te stellen. Je vind hier zowel lokale als internationale kunstwerken. B12 Gallery is ook een creatieve hub die zich bevindt op slechts twee minuten rijden vanaf de haven in Ibiza. In de ruimte met een blits interieur worden verschillende evenementen zoals tentoonstellingen en modeshows georganiseerd.

Eivissa Contemporary Art Museum is één van de gevestigde kunstgaleries. Het opende de deuren in 1969 en is gevestigd in en gebouw dat een hommage is aan de architectuur van de oude stad. Het museum is klein maar prachtig en biedt zowel een permanente tentoonstelling als tijdelijke tentoonstellingen aan.

Denk nog eens na over Ibiza en gooi je vooroordelen overboord. Sla een dagje strand over om de geschiedenis en de kunstscene van het eiland te verkennen.

Boek in Ibiza vandaag

Tramuntana Mountain Range

EEN CULTURELE GIDS VOOR MAJORCA

Als onderdeel van de Balearen wordt Majorca vaak gezien als een bestemming voor wilde strandvakanties en dronken feestgangers. Echter, als je verder kijkt dan de hoogbouw hotels en de kleurrijke discotheken dan vind je een enorme hoeveelheid ondergewaardeerde culturele rijkdommen – zowel oud als nieuw. Van spectaculaire architectuur en museums tot indrukwekkende landhuizen en spannende evenementen waar je het hele jaar rond van kan genieten. Om er het meeste van te maken kun je het beste kiezen voor autoverhuur op Majorca via easyCar.

In dit artikel vertellen we je over de geschiedenis van het eiland en richten we ons op een aantal onmisbare culturele hoogtepunten die je zo aan je vakantieplannen kunt toevoegen.

DE GESCHIEDENIS VAN MAJORCA

Zoals bijna alle eilanden in de Middelandse Zee hebben verschillende religieuze en politieke periodes ook op Majorca een grote invloed gehad op de hedendaagse cultuur. Na een turbulente periode met piraterij en eenvoudige handel namen de Romeinen in 123 v.Chr bezit van het eiland, wat vervolgens leidde tot honderden jaren van keizerlijke heerschappij op Majorca. De overblijfselen van deze periode kun je nu zien bij de ruïnes van Pollentia en bij Palma’s Museu d’Historia de la Ciutat in het prachtig bewaard gebleven Castell de Bellver.

In 902 werden de Romeinen verdreven door de Moren, na 200 jaar hadden de Moren eindelijk alle eilanden in de Balearen in bezit en brak er een nieuwe periode aan voor Majorca. Via een wandeling naar Castell d’Alaro, gelegen in het midden van het Tramuntana gebergte, kun je meer ontdekken over het leven van de Moren en hun invloed op de lokale taal en mythologie terwijl je geniet van de adembenemende uitzichten en het prachtige landschap.

Een culturele gids voor Majorca

De Catalanen veroverden het eiland in de 13e eeuw en daarmee brak een nieuwe periode aan voor Majorca. Dankzij koning Jaume II, die regeerde van 1276 tot 1344, beleefde Majorca een ware gouden eeuw. Tijdens deze periode van relatieve rust en onafhankelijkheid wisten de economie, de cultuur en de landbouw zich te ontwikkelen en dat leidde tot de constructie van unieke bouwwerken zoals Palma’s Seu de Majorca Kathedraal, Castell de Bellver en Palau de l’Almudaina – drie bezienswaardigheden die je niet mag overslaan.

Na deze korte maar succesvolle periode volgden er enkele eeuwen van burgeroorlog en vervolgens bezette Napoleon het eiland en had de dictator Franco er het voor het zeggen. Vanaf 1983 is Majorca, samen met de andere eilanden in de Balearen, een autonome regio van Spanje. Vandaag de dag biedt het eiland een mengelmoes van culturele invloeden met oude en moderne attracties in een idyllische omgeving. Hieronder vind je een handgreep uit het rijke culturele aanbod.

Een culturele gids voor Majorca

BEWONDER PRACHTIGE KUNSTGALERIES EN ARCHITECTUUR

Palma is de enige grote stad op het eiland en daarom vind je de meeste kunst daar met verschillende fascinerende galeries en tentoonstellingen het hele jaar door. Liefhebbers van moderne kunst moeten een bezoek brengen aan het bekende Es Baluard Museum waar men een reeks baanbrekende exposities met fotografie, audiovisuele installaties en schilderijen vindt. Als je opvallende modernistische architectuur wilt combineren met klassieke tentoonstellingen dan kun je terecht bij CaixaForum Palma. In dit voormalige grand hotel vind je nu een permanente expositie van schilderijen. Als je geïnteresseerd bent in geschiedenis dan raden we je aan om het Museu de Mallorca te bezoeken, want hier kun je de ingewikkelde en fascineerde geschiedenis van het eiland nader bekijken. Neem, als je in Palma bent, ook even de tijd om het modernistische Can Forteza Rey gebouw te bekijken terwijl je onderweg bent naar het elegante Plaça Major.

Wil je meer kunst zien en heb je zin om wat verder te rijden? Dan raden we je aan om Museu Sa Bassa Blanca, net buiten het historische stadje Alcúdia, te bezoeken. Hier kun je prachtige beeldwerken bekijken tegen een achtergrond van bergen en met een uitzicht over zee. Tot slot is er nog Es Revellar Art Resort in Campo en hier vind je een indrukwekkende privéverzameling van kunstwerken die je zeker zullen verrassen.

Een culturele gids voor Majorca

ONTDEK INDRUKWEKKENDE LANDHUIZEN

De prachtige natuur van Majorca is een uitstekende reden om eropuit te trekken en het eiland te verkennen met de huurauto. Tijdens de rit zal je talloze indrukwekkende landhuizen tegenkomen. Can Lis, nabij Porto Petro, is het voormalige huis van Jørn Utzon, de architect van het beroemde Sydney Opera House. Voor dit unieke villa zijn traditionele Mallorcaanse bouwtechnieken gecombineerd met moderne stijlen om een open structuur te creëren die, samen met de fantastische locatie, ongetwijfeld een blijvende indruk op je zal maken.

Als je meer geïnteresseerd bent in het verleden dan is het landhuis Raixa, net buiten Bunyola, absoluut een bezoek waard. Het is een wonderbaarlijk voorbeeld van Italiaanse architectuur uit de 18e eeuw en een huis waar verschillende generaties lokale adel heeft gewoond.

 Een culturele gids voor Majorca

GENIET VAN EVENEMENTEN EN HET NACHTLEVEN

Het zal als geen verrassing komen dat er op een dynamisch eiland als Majorca veel leuke evenementen plaatsvinden. Verschillende carnavals in het voorjaar zorgen dat iedereen in de sfeer komt voor het hoogseizoen en tijdens Palma’s Nit de Foc in juni laat het eiland zich van zijn hedonistische kant zien dankzij feestelijke vuurwerkshows en uitgebreide straatfeesten. Later in het jaar vind in september de rustigere Nit d’Art plaats en worden de straten van het oude centrum van Palma omgetoverd tot één grote kunstgalerie door tentoonstellingen naar buiten te verplaatsen.

Daarnaast kun je ook het hele jaar door iedere avond terecht bij de populaire Jazz Voyeur Club voor live muziek in een gastvrije omgeving, in het hart van de stad.

Boek in Majorca vandaag

The Troubles

Een culturele gids voor Belfast

Ooit werd de aantrekkelijkheid van Belfast voor toeristen vergeleken met die van Bagdad; nog geen 20 jaar geleden was de stad dan ook een oorlogsgebied, de stad stond onder continue spanning. Maar de hoofdstad van Noord-Ierland heeft de reputatie van onveiligheid verrassend snel van zich kunnen afschudden – een voorbeeld van de kracht en vindingrijkheid van Belfast.

Maak het jezelf gemakkelijk en reserveer een huurauto in Belfast met easyCar.

Religieuze verschillen liggen aan de grondslag van het jarenlange conflict maar later veranderde het in een politieke oorlog. De protestanten waren meestal unionisten of nog een stap verder, loyalisten die de unie van Noord-Ierland met het Verenigd Koninkrijk in stand willen houden. Daar tegenover staan de katholieken die meestal nationalisten of nog een stap verder, republikeinen waren. De republikeinen willen dat Noord-Ierland verenigd wordt met de Ierse Republiek in het zuiden.

Een culturele gids voor Belfast

 

In 1969 liep de spanning verder op en brak er geweld uit, dit was het begin van The Troubles’. Het Britse leger werd naar Noord-Ierland gestuurd om de situatie te kalmeren maar hun aanwezigheid werd gezien als een bezetting.

Belfast had het zwaar te voorduren tijdens het geweld. Er waren bomexplosies, moorden en altijd zware gevechten tussen de verschillende paramilitaire groepen. Op ‘Bloody Friday’ werden 22 bommen tot explosie gebracht in het stadscentrum, hierbij verloren 11 mensen het leven. Tussen 1969 en 2001 verloren in totaal 1.600 mensen het leven in Belfast.

Nu maken de Noord-Ieren er het meeste van en wordt de verschrikkelijke geschiedenis gebruikt om toeristen aan te trekken. Voor bezoekers is de recente geschiedenis uiteraard erg fascinerend.

The Troubles’ hebben een grote invloed gehad op de kunstscene in Belfast met geweld en verlies als constant terugkerende thema’s in veel kunstwerken en fotografie, zelfs vandaag de dag nog. Terwijl het land, en de kunstenaars, nog steeds bezig zijn met het verwerken van de recente geschiedenis zien we vele tentoonstellingen gericht op de emotionele schade die het conflict heeft achtergelaten.

In het Ulster Museum vind je kunstwerken gerelateerd aan ‘The Troubles’, op een speciale ‘Human History’ afdeling die gericht is op het sociale en politieke verleden van Noord-Ierland. Tot april kun je in het museum terecht voor ‘Silent Testimony’, een tentoonstelling van Colin Davidson met portretten van slachtoffers van ‘The Troubels’.

Een culturele gids voor Belfast

 

Belfast Exposed is de meest bekende galerie voor hedendaagse fotografie met een politiek randje en de Golden Thread Gallery is een organisatie voor visuele kunst die tentoonstellingen en lezingen organiseert, met speciale aandacht voor de recente geschiedenis.

De straatkunst in Belfast heeft ook een sterk politiek randje. De muren van de stad zijn voorzien van muurschilderingen met een politieke lading die beroemd zijn over de hele wereld. De muurschildering zijn vaak gerelateerd aan de gemeenschap waarin de muur staat. In republikeinse buurten vind je grimmige afbeeldingen van de hongerstaking of van Britse censuur. Een van de meest beroemde republikeinse muurschilderingen toont een man, geschilderd in de kleuren van de Ierse vlag en de mond gesnoerd met een Britse vlag, de Union Jack. In buurten van unionisten worden de muren vaak gebruikt om Ulster loyalistische paramilitaire groepen te promoten en om hun martelaren te herdenken.

Als je al deze informatie hebt verwerkt raden we je aan om Belfast verder te ontdekken en wat plezier te beleven. Oh Yeah, het muziekcentrum, organiseert muzikale busritten. Ga terug in de tijd naar het begin van de carrière van Van Morrison en zijn debuutalbum bij het Maritime Hotel in 1964. De schrijver van de soundtrack van Ocean’s Eleven, David Holmes, woonde ook hier en West-Belfast biedt ook twee interessante volksverhalen, over de familie McPeake en over de fluitist James Galway.

Na de rit kun je de drie verdiepingen van Oh Yeah verkennen – de optreedruimte, de schrijfruimte, de tentoonstelling en het café zijn allemaal toegankelijk.

3

 

Voor een avond met traditionele Ierse muziek kun je op veel plekken terecht en de lijst met locaties is nagenoeg eindeloos. Madden’s Bar in Berry Street is de populairste locatie voor traditionele muzikanten en toeschouwers. Bij het Sunflower Public House is het ook altijd gezellig, deze locatie staat bekend om zijn zigeuner jazz.

De laatste tijd kom je steeds vaker traditionele muziek tegen in het Cathedral Quarter, wat nu vaak gezien wordt het creatieve hart van de stad. In John Hewitt in Donegall Street zitten jonge, trendy artiesten zij aan zij met mensen van de vakbonden en vergrijsde arbeiders. De nabij gelegen Duke of York in Commercial Court staat bekend om de sessies op donderdagavond. Deze sessies worden georganiseerd door vioolspeler Donal O’Conor en trekken muzikanten van overal in Ierland aan.

De Ieren zijn net zo trots op hun muzikanten als op hun schrijvers. Belfast is de geboorteplaats van C.S. Lewis, schrijver van de populaire kinderboekenreeks ‘De Kronieken van Narnia’. Poëet Seamus Heaney was ooit lid van de ‘Belfast Group’, een collectief dat actief was in de stad tijdens de jaren 60. Vanwege het rijke literaire erfgoed vinden er altijd voordrachten, lezingen en literaire festivals plaats. Bezoekers kunnen ook deelnemen aan een literaire wandeling door de stad, georganiseerd door Visit Belfast.

Tot slot zijn er ook verschillende theaters in Belfast; van The Grand Opera House, een aantrekkelijke locatie voor zowel lokale producers als internationale groepen, tot The Mac, die meer traditionele shows op het programma zet en ook regelmatig experimenteel werk laat zien. Als je een keer iets anders wil proberen kun je een voorstelling van de Aisling Ghéar Theatre Company bijwonen, dit is de enige theatergroep die volledig in het Iers speelt.

Boek in Belfast vandaag

Betancuria

Een culturele gids voor Fuerteventura

De Canarische Eilanden liggen dichter bij Noord-Afrika dan bij Europa, en Fuerteventura al helemaal. Het grootste eiland na Tenerife ligt slechts 100 kilometer uit de kust van Marokko.

Voor veel mensen bezoeken Fuerteventura voor een zonnige strandvakantie, om een paar dagen plezier te hebben en te genieten van de zon. Echter, dankzij de lange geschiedenis van het eiland is er, naast de prachtige natuur, ook veel cultuur te beleven.

In dit artikel vertellen we je over de geschiedenis van Fuerteventura en delen we aantal onmisbare culturele hoogtepunten met je – van kunst tot archeologie. Zo kun je meer uit je vakantie halen en voegen we wat toe aan het indrukwekkende woestijnlandschap van het eiland.

Maak het jezelf makkelijk en kies voor een huurauto op Fuerteventura met easyCar.

Een culturele gids voor Fuerteventura

Geschiedenis

Lang voordat de eerste kolonisten aankwamen werden de Canarische Eilanden bewoond door stammen die hoogstwaarschijnlijk arriveerden via Noord-Afrika. Deze bewoners worden de Guanchen genoemd, een samentrekking van Guan (mens) en Chinet (Tenerife).

Ontdekkingsreizigers Jean de Béthencourt en Gadifer de la Salle arriveerden in 1402 op het nabij gelegen Lanzarote en veroverden Fuerteventura twee jaar later, in 1404. Toen stichtte zij ook de hoofdplaats Betancuria in het zuidwesten van het eiland. In de eeuwen die daarop volgden waren er regelmatig invasies van piraten en dit leidde tot het bouwen van kastelen en torens om het eiland te kunnen verdedigen en het verhuizen van de bewoners – zij trokken landinwaarts van de kwetsbare kust.

Uiteindelijk droeg de Spaanse koning in 1708 het bestuur over aan lokale rebellen, de Coroneles (kolonels) om zo buitenlandse piraten af te schrikken. De rebellen waren meer dan een eeuw aan de macht en en stichtten onder andere twee plaatsjes in het zuiden van het eiland: La Oliva en Pájara.

De Canarische Eilanden verkregen autonomie van Spanje in 1912 en sinds de jaren 60 is het toerisme opgebloeid terwijl de bevolking groeide van 11.000 in 1911 tot 107.000 in 2014. Tijdens de recessie van 2008 was men bezorgd dat Fuerteventura hard geraakt zou worden, het eiland is immers erg afhankelijk van toerisme – 13 miljoen mensen bezochten de Canarische Eilanden in 2014. Echter, de beperkte groei was positief omdat de flora en fauna van het eiland beter beschermd blijft en het eiland niet ten prooi viel aan massatoerisme. Natuurbeschermers zijn blij omdat UNESCO het eiland ondertussen de status van biosfeerreservaat heeft gegeven en de regering werkt aan een ambitieus plan om de gehele westkust van het eiland aan te wijzen als nationaal park.

Culturele Hoogtepunten

Verborgen in het pittoreske landschap van Fuerteventura liggen enkele van de oudste kerken en gebouwen op de Canarische Eilanden, alsook een aantal verrassende kleine museums met oude overblijfselen, prachtige kunstwerken en lokale producten.

Een culturele gids voor Fuerteventura

Betancuria

Op minder dan veertig minuten rijden van de luchthaven ligt Betancuria, een klein, afgelegen plaatsje dat vroeger de hoofdplaats van het eiland was en een roemrucht verleden heeft. Alhoewel de plaats landinwaarts was gebouwd om het te beschermen tegen aanvallen werd het 1593 toch veroverd en dit leidde in 1691 tot het opnieuw bouwen van een belangrijke kerk – de Iglesia de Santa Maria. In 1834 gaf Betancuria de titel van hoofdplaats op omdat de handel zich had verplaatst naar de oostkust van het eiland.

Vandaag de dag is het plaatsje populair vanwege de zojuist genoemde kerk waar je nu terecht kunt om lokale kunstenaars aan het werk te zien en een hapje te eten in een restaurant maar om ook een archeologisch- en kunstmuseum te bezoeken. We raden je dit van harte aan als je meer te weten wilt komen over de rijke geschiedenis van Fuerteventura.

Nuestra Señora de la Regia

In het kleine plaatsje Pájara op het schiereiland Jandía staat een unieke kerk met een karakteristieke ingang met Azteekse invloeden. Het goed bewaard gebleven metselwerk is erg indrukwekkend. Na een kort ritje van tien minuten in oostelijke richting bevind je je in het prachtige plaatsje Tuineje, waar ooit een gevecht tussen lokale landbouwers en Engelse piraten plaatsvond. De opvallende vuurtoren van het plaatsje is ook een bezoek waard.

Beeldwerken in Puerto del Rosario

Meer en meer mensen bezoeken Fuerteventura en de hoofdstad wilde daarom graag het culturele aanbod verbeteren. Zij gaven kunstenaars de opdracht om 50 beeldwerken te ontwerpen en deze kun je nu overal in de stad vinden. De beeldwerken maken van een wandeling door de straten en langs de kust van Puerto del Rosario een ware ontdekkingstocht met vele verrassingen.

De stad heeft ook een auditorium met 570 zitplaatsen voor concerten en gala’s, alsook een cultureel-historisch museum voor tentoonstellingen met kunstwerken en foto’s.

Boek in Fuerteventura vandaag

Kelingrove art gallery

Een culturele gids voor Glasgow

Glasgow staat bekend als shabby-chic, het is niet echt chic maar het is wel stijlvol. Kunst stroomt door de aderen van Glasgow; je ziet het overal – in de vele gratis museums en geschilderd in de straten van de stad. Om alles op je gemak te kunnen bekijken gebruik je natuurlijk easyCar voor autoverhuur in Glasgow.

De grootste stad van Schotland kan nu vol trots zeggen dat ze na Londen de grootste hedendaagse kunstscene in het Verenigd Koninkrijk hebben en dat The Glasgow School of Art daadwerkelijk aan het voorfront van de stad staat. Het gebouw wordt gezien als het meesterwerk van Charles Rennie Mackintosh, de beroemde architect afkomstig uit Glasgow.

Dankzij de kunstacademie lopen er niet alleen vele welgeklede studenten rond, het zorgt ook voor een imposante lijst van artiesten die de Turner Prize hebben gewonnen; zo hebben winnaars Richard Wright, Simon Starling en Douglas Gorden alle drie aan de kunstacademie gestudeerd. Andere beroemde alumni zijn Jenny Saville en David Shrigley.

Het leven in Glasgow is relatief goedkoop dus veel artiesten blijven in de stad wonen na hun afstuderen, zo dragen ze bij aan de creatieve atmosfeer in Glasgow en helpen ze bij het creëren van een kunstscene die verder rijkt dan de vele studenten.

Een culturele gids voor Glasgow

Je kunt meer te weten komen over de onontdekte kunstscene van Glasgow door de vele kunstgaleries te bezoeken. Bekijk bijvoorbeeld de gevarieerde, internationale collectie van de Kelingrove galerie; bezoek GoMa, de meest bezochte hedendaagse kunstgalerie in Schotland en sla vooral niet het People’s Palace over, gebouwd in het pittoreske Glasgow Green naast de grootse Royal Doultan Fontijn.

Glasgow was niet altijd de creatieve hotspot die het vandaag de dag is. Nadat de ondergang van de scheepbouwindustrie werd de stad grauw en depressief. Sloppenwoningen werden in hoog tempo vervangen door hoge torenblokken die de skyline van de stad definitief veranderden en lokale gemeenschappen uit elkaar trok. Als een gevolg van verwaarlozing en slechte stadsplanning was armoede nu wijdverspreid en begon criminaliteit steeds vaker de kop op te steken.

De jaren 80 en 90 waren gelukkig een keerpunt voor Glasgow. De stad was vastberaden om te veranderen, om niet het hoofd erbij te laten hangen. Een gebied gericht op financiële dienstverlening kwam langzaam van de grond, het opkrikken van de lokale economie en architectuur werden speerpunten voor de stad – de traditionele gebouwen van zandsteen werden vergezeld door gebouwen met staal en glas. Tegenwoordig is de stad een bonte verzameling van moderne ontwerpen, Victoriaanse gebouwen, art nouveaux designs en Italiaanse palazzo voorgevels.

In 1990 werd Glasgow verkozen tot de Culturele Hoofdstad van Europa, de eerste stad in het Verenigd Koninkrijk die deze eer te beurt viel, en dit werd gezien als een bevestiging van the positie van Glasgow als kunstcentrum. Daarna ging het snel en volgende er een reeks van prijzen voor de stad. In 1999 verkreeg de stad de titel ‘City of Architecture and Design’ en in 2003 was het de Sporthoofdstad van Europa. Recentelijk, in 2014, mocht Glasgow de Gemenebestspelen organiseren met 71 deelnemende landen.

Een culturele gids voor Glasgow

Niet geheel verwacht maar heeft Glasgow ook een rijke en gevarieerde religieuze geschiedenis die doorloopt tot en met vandaag. Grijp je bezoek aan de stad aan om het gehele verhaal te verkennen; van de Schotse reformatie en de immigratie van Ierse katholieken in de 19e en 20e eeuw tot de meer recente toename van de moslimbevolking en verhoudingen tussen katholieken en protestanten die zorgen voor spanningen bij voetbalwedstrijden en gescheiden staatsscholen. Bezoek het St Mungo Museum of Religious Life and Art, gelegen in Cathedral Square in het oosten van de stad om meer te ontdekken en prachtige religieuze kunstwerken te bekijken.

Glasgow heeft een aantal mindere periodes gehad maar het is altijd een sociale, vriendelijk stad gevuld met muziek geweest. In de jaren 20 waren er in de stad meer ballrooms en danszalen dan waar dan ook in het Verenigd Koninkrijk. De Glaswegians zijn een stug en veerkrachtig volk: duizenden inwoners bleven dansen tijdens de jaren 40 toen Duitse bommenwerpers boven de stad vlogen.

Als je van muziek houdt is het nog steeds een stad met oneindig veel mogelijkheden. Voor iets onconventioneels kun je SWG3 proberen, te vinden in een boog onder de snelweg. Hier vind je werkplaatsen voor artiesten en een galerie, en ‘s avonds zowel concerten als clubavonden. Heb je zin in een in intieme, gezellige avond? Ga dan naar The Poetry Club, een bar in speakeasy-stijl met gesproken woord en kleinschalige feestjes. Of laat je even helemaal gaan en beleef het punk tijdperk opnieuw in The Classic Grand of Nice’N’Sleazy.

 

Een culturele gids voor Glasgow

Zit je liever tijdens het luisteren naar muziek? Geen probleem, in Glasgow kun je onder andere terecht bij The Glasgow Royal Concert Hall waar het The Royal Scottish National Orchestra speelt of bezoek The Royal Conservatoire of Scotland, een academie waar regelmatig voor publiek gespeeld wordt. Ieder jaar vindt in juni het Glasgow International Jazz Festival plaats en voor traditionele Schotse muziek hoef je nooit ver te zoeken in de stad.

Celtic Connections is een typisch Schots muziekfestival met een aanbod van meer dan 300 Keltische muziek evenementen in januari van ieder jaar.

Liefhebbers van cultuur hebben een drukke trip voor de boeg in Glasgow. Huur een auto in Glasgow van easyCar en zorg zo dat je voldoende tijd hebt om alles te beleven.

Boek in Glasgow vandaag

The Scott Monument

Een culturele gids voor Edinburgh

“Welcome to Edinburgh”. Deze worden dagelijks uitgesproken in de zandstenen gebouwen van de stad en afgedrukt op paarse papiertjes die je doen denken aan de Schotse distel. De Schotten zijn trots op de Schotse identiteit en daarom is hun hoofdstad langzaam veranderd in monument voor alles wat Schots is.

Schotland mag dan wel onderdeel zijn van het Verenigd Koninkrijk maar het land heeft een hele andere cultuur en politiek ontwikkeld dan de andere landen, Engeland en Wales. Deze eigenaardigheid zorgt ervoor dat Edinburgh een unieke vakantiebestemming is en daarom is de stad populair bij toeristen. In 2011 was het de op één na meest bezochte stad in het Verenigd Koninkrijk met alleen de hoofdstad Londen voor zich. Ga online en reserveer snel en eenvoudig een huurauto in Edinburgh met easyCar. Zo haal je het meeste uit je bezoek en ben je vrij om te gaan en te staan waar je maar wil.

Verdiep je in de geschiedenis van Edinburgh om meer te weten te komen over de moeilijke relatie tussen Schotland en Engeland, die ook vandaag de dag nog altijd stroef verloopt. Schotland trilt nog na van het onafhankelijkheidsreferendum vorig jaar en de enorme opkomst van de Scottish National Party in de verkiezingen van mei 2015. In 1707 schreef de wereldberoemde Schotse dichter Robert Burns: “We zijn voor Engels goud verkocht. Wat een addergebroed in een natie.”

Schotland en Engeland waren altijd verwikkeld in bloedige gevechten, zowel voor als na het creëren van een unie tussen de twee landen. Er is echter zoveel meer te vertellen over de geschiedenis van Schotland dan alleen dit conflict. Andere belangrijke momenten in de Schotse geschiedenis zijn onder andere de oprichting van het protestantisme tijdens de Schotse Reformatie, de Union of Crowns waarmee de monarchieën van Engeland en Schotland werden samengevoegd, de Schotse Verlichting en het herstel van Edinburgh na de Eerste Wereldoorlog.

Een culturele gids voor Edinburgh

Ieder jaar in augustus overstroomt Edinburgh met bezoekers van over de hele wereld, zij komen allemaal voor Edinburgh’s International Festival. Het culturele leven in de stad gaat na augustus uiteraard gewoon verder en de rijke wereld van kunst en cultuur in Edinburgh zorgt ervoor dat de stad een unieke attractie blijft.

Er zijn veel museums te vinden in Edinburgh – bezoek bijvoorbeeld The Museum on the Mound in de kelders van het Schotse hoofdkantoor van Lloyd’s Bank. Hier zie je hoe ons geld veranderd is in de afgelopen 4.000 jaar en kan met eigen ogen zien hoeveel een bedrag van maar liefst 1 miljoen Britse ponden is. Helaas mag je het bedrag niet mee naar huis nemen.

Herinner je Dolly het Schaap nog? In 1996 was zij het eerste dier wat succesvol gekloond werd. Helaas overleed Dolly in 2003 maar medewerkers van het National Museum of Scotland in Edinburgh hebben haar met zorg opgezet. Dolly is nu te zien naast het skelet van een tyrannosaurus rex en het kaakgewricht van een potvis.

De Scottish National Gallery en de Royal Scottish Acadamy hebben allebei een indrukwekkende internationale collectie van kunstwerken, met uiteraard een focus op Schotse kunstenaars. In de Scottish National Portrait Gallery kun portretten van beroemde Schotten bekijken – van Sean Connery (James Bond) tot Mary, Queen of the Scots.

Hedendaagse kunst is ook ruim vertegenwoordigd in de stad. Collective is een vernieuwende organisatie opgericht in de jaren 80, zij richten zich op samenwerken en experimenteren. Het is tegenwoordig een hub voor nieuw talent dus ga daar gerust even langs als je een blik in de toekomst wil werpen. Ingleby is ook een progressieve kunstgalerie die we zeker kunnen aanraden vanwege hun gedurfde en onbeschaamde werk met conceptuele, grensverleggende kunstenaars.

Een culturele gids voor Edinburgh

Voor kinderen is er ook genoeg te doen in Edinburgh. Neem de kinderen bijvoorbeeld mee naar Camera Obscura – een creatieve galerie bomvol met optische illusies. Je kunt dit vergelijken met de Alice in Wonderland van de kunstwereld; in de interactieve tentoonstellingen vind je trucs waarmee je voorbijgangers kan oppakken en in je hand kan houden en psychedelische wormgaten die je superlang maken. Als alle visualisaties een beetje teveel van het goede worden dan kun je gerust even lekker gaan lunchen om vervolgens later terug te komen – je kaartje is de hele dag geldig.

Behalve een aandacht voor kunst heeft de stad ook veel aandacht voor literatuur. In 2004 was Edinburgh de allereerste UNESCO Literatuurstad en daarmee werd de reputatie van de stad nogmaals bevestigd. In de stad was ook een thuis voor beroemde schrijvers zoals Robert Louis Stevenson, Sir Walter Scott en Muriel Sparks.

Sir Walter Scott wordt met trots geëerd in Edinburgh – het Scott Monument is het grootste monument voor een schrijver ter wereld. Klim naar boven op de nauwe spiraaltrap om vervolgens te genieten van een panoramisch uitzicht over de stad. De 64 personages van zijn boeken zijn allemaal vereeuwigd in het zandsteen van het monument.

Stilstaan doet Edinburgh nooit; de stad blijft zichzelf vernieuwen en werkt continue aan haar positie als literatuur stad. J.K. Rowling schreef haar eerste Harry Potter verhaal in de cafés van Edinburgh en Ian Ranking, de Schotse misdaadschrijver en de bedenker van Inspecteur Rebus, woont ook in de stad.

Een culturele gids voor Edinburgh

Gebruik je huurauto om een stukje verder te gaan en ga voor een ritje over de monumentale Forth Road Bridge, te vinden aan de rand van de stad. Hier kun je met eigen ogen zien hoe ze in de jaren 60 een enorm indrukwekkend bouwwerk hebben neergezet. Later in 2016 zal de brug alleen nog maar beschikbaar zijn voor fietsers en voetgangers, auto’s zullen dan gebruik gaan maken van de gloednieuwe Queensferry Crossing. Nu je op de hoogte bent van wat er allemaal te doen is heb je alleen nog maar autoverhuur in Edinburgh nodig om aan je avontuur te beginnen.

Boek in Edinburgh vandaag

Malaga landscape

EEN CULTURELE GIDS VOOR MÁLAGA

Málaga is de toegangspoort tot de Costa del Sol maar de stad heeft zoveel meer te bieden dan alleen toeristenresorts en zonovergoten stranden. Zo is Málaga ook de geboorteplaats van Pablo Picasso.

Een culturele gids voor Málaga

Picasso woonde de eerste tien jaar van zijn leven in Málaga, van 1881 tot en met 1891. Het was in deze stad waar hij, volgens zijn moeder, voor eerst de woorden “piz, piz” (potlood, potlood) brabbelde en waar hij zich begon te ontwikkelen als kunstenaar.

Het was Picasso zelf die verzocht dat er een museum voor zijn werk gebouwd zou worden in Málaga maar het waren zijn schoondochter en kleinzoon die verantwoordelijk waren voor het realiseren van die droom, de bouw van het Museo Picasso Málaga. Tegenwoordig heeft het museum 233 werken van Picasso in de collectie en nog eens 43 in bruikleen. Behalve dit museum is er nog veel meer te zien in de stad, zorg daarom dat je autoverhuur in Málaga snel een eenvoudig online boekt bij easyCar voordat je van huis vertrekt.

Het museum is stijlvol eerbetoon geworden aan de man die zo’n enorme indruk heeft achtergelaten op Europese kunst. De collectie laat uitstekend zien hoe ongelofelijk talentvol en uniek hij was maar zijn werk communiceert ook een politieke boodschap – hij richtte zich op het onrecht dat sociale minderheden wordt aangedaan. Een reeks tijdelijke tentoonstellingen biedt de mogelijkheid om dieper in te gaan op zijn werk.

Een culturele gids voor Málaga

Het nalatenschap van Picasso staat nu aan het begin van een culturele revolutie in Málaga. De stad wil maar wat graag van haar smakeloze imago af en richt zich nu op het ontwikkelen van de kunstscene.

In de afgelopen tien jaar hebben verschillende kunstgaleries hun deuren geopend, om zodoende meer dan alleen Picasso aan te bieden. Bij CAC Málaga kun je terecht voor internationale kunstwerken van bekende namen zoals Damien Hirst, Louise Bourgeois en Olafur Eliasson. Het biedt ook ruimte voor aanstormend Spaans talent. Het Museo Carmen Thyssen neemt je mee op een tijdreis en stelt voornamelijk schilderijen uit het Andalusië van de 19e eeuw tentoon.

La Térmica opende twee jaar geleden de deuren maar heeft zich in die tijd snel ontwikkeld tot een progressief cultureel centrum met een uitstekende selectie van tentoonstellingen, lezingen en optredens. Microteatro Málaga zet deze hedendaagse, kunstzinnige vibe door. In deze culturele ruimte worden cocktails gecombineerd met alternatieve, grensverleggende optredens en het is nu dé locatie voor jonge artiesten in Málaga.

Om je verder te verdiepen in Andalusië en de spectaculaire cultuur raden we je aan om een bezoek te brengen aan Kelipe Centro de Arte Flamenco, waar ze authentieke Flamenco avonden organiseren. Hier kun je op donderdag, vrijdag en zaterdag terecht om te genieten van een heerlijke maaltijd en een geweldige show. Op Spaanse gitaarmuziek voeren de dansers een show op vol passie en energie en dankzij de kleinschalige ruimte kan het publiek volop genieten van het spectaculaire optreden.

Een culturele gids voor Málaga

Voor jazz kan je terecht bij de Clarence Jazz Club, ook een populaire locatie om te genieten van fantastische muziek. De club is open van woensdag tot en met zaterdag, is gelegen bij de kathedraal en omgeven door tapasrestaurants. Op het eclectische programma staat zowel Spaanse als buitenlandse jazz en blues.

Naast een uitgebreid aanbod van kunst en muziek heeft Málaga ook een rijke geschiedenis. Zo is het één van de oudste steden ter wereld. Omdat de stad gelegen is op de grens van Europa met Afrika viel Málaga vaak in andere handen en de gevolgen van de eindeloze discussie over aan wie de stad nu toebehoort – katholieken, moslims or romeinen –  zijn duidelijk zichtbaar in de architectuur van de stad.

Bezoekers kunnen ook La Manquita bezoeken, de kathedraal van Málaga die in de 15e eeuw op een voormalige locatie van een moskee is gebouwd. Inwoners noemen de kathedraal liefkozend ook wel “de eenarmige vrouw” omdat de bouw van de zuidelijke klokkentoren nooit is afgerond.

Als je op de stad neerkijkt dan zie je drie van de belangrijkste bezienswaardigheiden – Castillo de Gibralfaro, Alcazaba en het Romeinse Theater. Alcazaba is een vesting, typisch voor islamitisch Spanje. Bezoekers trekken normaal massaal naar de Torre del Homenaje, dit de belangrijkste donjon en één van de 110 torens van de Alcazaba. Castillo de Gibralfaro is gebouwd als een uitkijkpost om de stad te beschermen en werd uiteindelijk zo belangrijk voor de katholieken in Málaga dat ze het gebouw op hun wapen hebben gezet.

Voor een spectaculair uitzicht raden we je aan om het complex te bezoeken tijdens zonsondergang, de stad wordt dan ondergedompeld in een indrukwekkende gouden gloed. Om alle tuinen, fonteinen en binnenplaatsen van Alcazaba te kunnen bekijken dien je het pad te volgen dat langs de muur van het kasteel naar de tuinen loopt. Wanneer je de dag goed plan kun je de dag wellicht afsluiten met een gratis openluchtvoorstelling in het Romeinse Theater.

Er is veel te doen in deze stad, daarom doe je er verstandig aan om een auto te huren in Málaga met easyCar.