Giant Causeway

Activiteiten in Belfast

Belfast is een sterke en veerkrachtige stad. Het is slechts 18 jaar geleden dat ‘The Troubles’ veel onrust en verdriet in Noord-Ierland veroorzaakten. Maar nu heeft Belfast de weg omhoog gevonden. De stad heeft een nieuwe, kosmopolitische kant van zichzelf ontdekt en toeristen ontdekken langzamerhand hoe aantrekkelijk en interessant de Noord-Ierse hoofdstad eigenlijk is. Het is een compacte stad maar als je een auto huurt in Belfast met easyCar kun je gemakkelijk de rest van Noord-Ierland en de spectaculaire kust verkennen.

Trakteer jezelf op een ‘Ulster Fry’ als ontbijt

Noord-Ierland is uiteraard onderdeel van het Verenigd Koninkrijk maar hun Noord-Ieren willen maar wat graag een eigen, unieke identiteit behouden. En dat is overal te zien, van de ietwat vreemde plaatsnamen tot het net wat andere ontbijt. Ze zijn er trots op dat de Ulster Fry anders is dan een traditioneel Engels ontbijt. Behalve de traditionele tomaat, worstjes en bacon krijg je bij een Ulster Fry ook twee gebakken eieren, gebakken aardappel, sodabrood, black pudding (bloedworst) en white pudding.

Over waar je de beste Ulster Fry kunt krijgen wordt veel gediscussieerd maar Bright’s – een eenvoudig restaurant in de High Street – is een favoriet bij zowel de lokale bevolking as bij toeristen. Je kunt hier een ‘Bright’s Fry’ bestellen voor minder dan £4.00. Maar zoals je ziet is dit geen licht ontbijt, zorg dus dat je trekt hebt.

shutterstock_179688086

Verken het ingewikkelde verleden van Belfast

Het is controversieel maar in de afgelopen jaren is Belfast begonnen met het verdienen aan de turbulente recente geschiedenis van de stad en van Noord-Ierland, de toeristische sector is handig ingesprongen op ‘The Troubels’ die tot 1998 duurden. Je kunt nu met eigen ogen zien wat het conflict tussen de nationalisten en de unionisten heeft aangericht, bijvoorbeeld door de imponerende muurschilderingen die zijn aangebracht en de vredesmuren die katholieke en protestante wijken nu van elkaar scheiden.

De Black Taxi Tours zijn populair en bieden een intieme blik in het verleden van de stad. De chauffeurs zijn mensen die het conflict van dichtbij hebben meegemaakt en ze delen graag hun persoonlijke verhalen alsook de algemene geschiedenis van Belfast met bezoekers. Via het bedrijf Coiste kun je met voormalige republikeinse politieke gevangenen wandeltochten maken door Belfast. Als je na al deze informatie nog nieuwsgierig bent, dan kun je ook terecht in het Ulster Museum. Hier vind je een boeiende selectie foto’s en films. Tot slot zijn er bij de Red Barn Gallery indrukwekkende foto’s van dit tijdperk te koop.

shutterstock_19742230

Spring in de auto en rij naar de Giant’s Causeway

Kies voor een dagje buiten Belfast en rij in iets meer dan een uur naar de Noord-Ierse kust. De Giant’s Causeway is een rotsformatie die bestaat uit maar liefst 40.000 basaltzuilen die zouden zijn ontstaan bij een vulkaanuitbarsting, zo’n 60 miljoen jaar geleden.

De legende wil echter dat de kolommen het resultaat zijn van een voortdurende vete tussen de Ierse reus Fionn mac Cumhaill (Finn MacCool) en de Schotse reus Benandonner. Fionn zou een pad door zee (causeway) naar Schotland hebben gebouwd om met Benandonner te vechten maar toen hij daar aankwam zag hij dat de Schotse reus nog reusachtiger was dan hijzelf en vluchtte hij terug naar Ierland. Daarna verkleedde hij zich als baby en toen Benandonner naar Ierland kwam schrok hij omdat hij dacht dat de vader van Fionn vele malen groter en sterker was dan hijzelf. Hij vluchtte daarop terug naar Schotland en vernielde het pad zodat Fionn hem niet kon volgen.

Er is veel te ontdekken bij de Giant’s Causeway en dankzij de spannende verhalen over reuzen is het ook erg interessant voor kinderen. Loop vanaf Port Noffer langs een smal pad richting zee om de Giant’s Boot – een grote steen in de vorm van een laars – en de Wishing Chair – een steen in de vorm van een stoel – te zien.

shutterstock_226075126

Ga uit eten in een monumentaal pakhuis

Belfast was ooit de linnen hoofdstad van het Verenigd Koninkrijk en als je aan een tafeltje zit in restaurant Robinson & Cleaver, dan word je mee terug genomen naar het industriele verleden van de stad. Het restaurant is gevestigd in een 19e eeuws pakhuis en warenhuis en werkt met jong en enthousiast personeel. Ze serveren overheerlijke gerechten in een typisch Ierse sfeer. Bestel voor bij de borrel de ‘Taste of Ulster’ met gerookte zalm, gegrilde makreel, gerookte kaas en sodabrood. Tijdens de zomer bruist het terras van de energie terwijl je kunt genieten van het uitzicht over het stadhuis en de heuvels in het noorden van de stad.

Ontdek de creatieve kant van Belfast in het Cathedral Quarter

Het Cathedral Quarter in Belfast heeft ongetwijfeld één van de grootste veranderingen doorgemaakt in de afgelopen jaren – wat vroeger een oorlogsgebied was is vandaag de dag een culturele hotspot. Vroeger werd hier handel bedreven in de oude pakhuizen rondom St Anne’s Cathedral maar nu vind je hier vele kunstenaars, artiesten en muzikanten. De zorgvuldig vormgegeven buitenruimtes geven het gebied een Europees gevoel.

shutterstock_183380273

In het Oh Yeah Music Centre staat men stil bij de rijke muzikale talenten van Noord-Ierland – van de zanger Dana tot de band Snow Patrol. Liefhebbers van literatuur kunnen terecht op Writer’s Square, waar fragmenten van beroemde schrijvers zijn uitgehouwen in de bestrating. Tot slot is The MAC een cultuurgebouw met kunstgaleries en podia voor optredens. Je kunt hier rustig even naar binnenlopen en genieten van de creatieve omgeving terwijl je een kopje koffie drinkt.

Share: