The Scott Monument

Een culturele gids voor Edinburgh

“Welcome to Edinburgh”. Deze worden dagelijks uitgesproken in de zandstenen gebouwen van de stad en afgedrukt op paarse papiertjes die je doen denken aan de Schotse distel. De Schotten zijn trots op de Schotse identiteit en daarom is hun hoofdstad langzaam veranderd in monument voor alles wat Schots is.

Schotland mag dan wel onderdeel zijn van het Verenigd Koninkrijk maar het land heeft een hele andere cultuur en politiek ontwikkeld dan de andere landen, Engeland en Wales. Deze eigenaardigheid zorgt ervoor dat Edinburgh een unieke vakantiebestemming is en daarom is de stad populair bij toeristen. In 2011 was het de op één na meest bezochte stad in het Verenigd Koninkrijk met alleen de hoofdstad Londen voor zich. Ga online en reserveer snel en eenvoudig een huurauto in Edinburgh met easyCar. Zo haal je het meeste uit je bezoek en ben je vrij om te gaan en te staan waar je maar wil.

Verdiep je in de geschiedenis van Edinburgh om meer te weten te komen over de moeilijke relatie tussen Schotland en Engeland, die ook vandaag de dag nog altijd stroef verloopt. Schotland trilt nog na van het onafhankelijkheidsreferendum vorig jaar en de enorme opkomst van de Scottish National Party in de verkiezingen van mei 2015. In 1707 schreef de wereldberoemde Schotse dichter Robert Burns: “We zijn voor Engels goud verkocht. Wat een addergebroed in een natie.”

Schotland en Engeland waren altijd verwikkeld in bloedige gevechten, zowel voor als na het creëren van een unie tussen de twee landen. Er is echter zoveel meer te vertellen over de geschiedenis van Schotland dan alleen dit conflict. Andere belangrijke momenten in de Schotse geschiedenis zijn onder andere de oprichting van het protestantisme tijdens de Schotse Reformatie, de Union of Crowns waarmee de monarchieën van Engeland en Schotland werden samengevoegd, de Schotse Verlichting en het herstel van Edinburgh na de Eerste Wereldoorlog.

Een culturele gids voor Edinburgh

Ieder jaar in augustus overstroomt Edinburgh met bezoekers van over de hele wereld, zij komen allemaal voor Edinburgh’s International Festival. Het culturele leven in de stad gaat na augustus uiteraard gewoon verder en de rijke wereld van kunst en cultuur in Edinburgh zorgt ervoor dat de stad een unieke attractie blijft.

Er zijn veel museums te vinden in Edinburgh – bezoek bijvoorbeeld The Museum on the Mound in de kelders van het Schotse hoofdkantoor van Lloyd’s Bank. Hier zie je hoe ons geld veranderd is in de afgelopen 4.000 jaar en kan met eigen ogen zien hoeveel een bedrag van maar liefst 1 miljoen Britse ponden is. Helaas mag je het bedrag niet mee naar huis nemen.

Herinner je Dolly het Schaap nog? In 1996 was zij het eerste dier wat succesvol gekloond werd. Helaas overleed Dolly in 2003 maar medewerkers van het National Museum of Scotland in Edinburgh hebben haar met zorg opgezet. Dolly is nu te zien naast het skelet van een tyrannosaurus rex en het kaakgewricht van een potvis.

De Scottish National Gallery en de Royal Scottish Acadamy hebben allebei een indrukwekkende internationale collectie van kunstwerken, met uiteraard een focus op Schotse kunstenaars. In de Scottish National Portrait Gallery kun portretten van beroemde Schotten bekijken – van Sean Connery (James Bond) tot Mary, Queen of the Scots.

Hedendaagse kunst is ook ruim vertegenwoordigd in de stad. Collective is een vernieuwende organisatie opgericht in de jaren 80, zij richten zich op samenwerken en experimenteren. Het is tegenwoordig een hub voor nieuw talent dus ga daar gerust even langs als je een blik in de toekomst wil werpen. Ingleby is ook een progressieve kunstgalerie die we zeker kunnen aanraden vanwege hun gedurfde en onbeschaamde werk met conceptuele, grensverleggende kunstenaars.

Een culturele gids voor Edinburgh

Voor kinderen is er ook genoeg te doen in Edinburgh. Neem de kinderen bijvoorbeeld mee naar Camera Obscura – een creatieve galerie bomvol met optische illusies. Je kunt dit vergelijken met de Alice in Wonderland van de kunstwereld; in de interactieve tentoonstellingen vind je trucs waarmee je voorbijgangers kan oppakken en in je hand kan houden en psychedelische wormgaten die je superlang maken. Als alle visualisaties een beetje teveel van het goede worden dan kun je gerust even lekker gaan lunchen om vervolgens later terug te komen – je kaartje is de hele dag geldig.

Behalve een aandacht voor kunst heeft de stad ook veel aandacht voor literatuur. In 2004 was Edinburgh de allereerste UNESCO Literatuurstad en daarmee werd de reputatie van de stad nogmaals bevestigd. In de stad was ook een thuis voor beroemde schrijvers zoals Robert Louis Stevenson, Sir Walter Scott en Muriel Sparks.

Sir Walter Scott wordt met trots geëerd in Edinburgh – het Scott Monument is het grootste monument voor een schrijver ter wereld. Klim naar boven op de nauwe spiraaltrap om vervolgens te genieten van een panoramisch uitzicht over de stad. De 64 personages van zijn boeken zijn allemaal vereeuwigd in het zandsteen van het monument.

Stilstaan doet Edinburgh nooit; de stad blijft zichzelf vernieuwen en werkt continue aan haar positie als literatuur stad. J.K. Rowling schreef haar eerste Harry Potter verhaal in de cafés van Edinburgh en Ian Ranking, de Schotse misdaadschrijver en de bedenker van Inspecteur Rebus, woont ook in de stad.

Een culturele gids voor Edinburgh

Gebruik je huurauto om een stukje verder te gaan en ga voor een ritje over de monumentale Forth Road Bridge, te vinden aan de rand van de stad. Hier kun je met eigen ogen zien hoe ze in de jaren 60 een enorm indrukwekkend bouwwerk hebben neergezet. Later in 2016 zal de brug alleen nog maar beschikbaar zijn voor fietsers en voetgangers, auto’s zullen dan gebruik gaan maken van de gloednieuwe Queensferry Crossing. Nu je op de hoogte bent van wat er allemaal te doen is heb je alleen nog maar autoverhuur in Edinburgh nodig om aan je avontuur te beginnen.

Boek in Edinburgh vandaag

Share: