A cultural guide to Jersey

Guide culturel de Jersey

La plus grande des cinq principales îles Anglo-Normandes, Jersey bénéficie d’une culture très riche, née d’une intéressante fusion d’influences françaises et britanniques. L’île offre une abondance de musées, de galeries et de divertissements pour un week-end riche en activités.

Si vous venez en avion, louez une voiture sur Jersey avec easyCar pour explorer en toute liberté ses incontournables sites culturels. Nous commencerons par vous donner un aperçu historique de l’île, avant de suggérer l’itinéraire idéal pour la découvrir.

Bref historique de Jersey

On pense que l’arrivée des premiers humains sur Jersey remonte à 250000 ans, quand des chasseurs nomades ont débarqué à la recherche de mammouths ; chose difficile à imaginer aujourd’hui quand on considère le charme de la campagne et la douceur des mammifères qui vivent désormais sur l’île. Des traces de vie primitive sont encore visibles dans des sites comme le musée de La Hougue Bie, qui accueille une tombe à couloir finement préservée et des objets archéologiques dépeignant la civilisation locale en 6000 avant JC.

A cultural guide to Jersey

Suite à ces premières colonies, Jersey a échappé au radar international pendant plusieurs siècles, avant de développer des liens étroits avec la France sous l’empire normand, entre les 10ème et 13ème siècles. Cette influence française a eu un effet durable sur les lois et les noms de lieux de l’île tels qu’ils sont aujourd’hui. Vous pourrez en apprendre plus sur l’histoire de l’île grâce à l’excellente exposition historique du Jersey Museum & Art Gallery Merchant’s House.

Plus récemment, suite à la victoire britannique durant les guerres napoléoniennes, les coutumes anglaises ont commencé à remplacer les traditions françaises. Ce changement linguistique a été provoqué par les ouvriers et les soldats installés sur l’île, qui prospérait comme centre de construction navale.

La prochaine importante phase de transition est survenue pendant la période sombre que fut l’occupation allemande entre 1940 et 1945. Le très mémorable musée de Jersey War Tunnels est incontournable si vous voulez en apprendre plus sur cette époque traumatisante, et il est également possible de visiter des bunkers et des fortifications.

Après-guerre, l’île de Jersey s’est établie comme centre de finance offshore, et est devenue l’un des paradis fiscaux les plus prospères du monde, avec un impressionnant 13 milliards de livres amassés par kilomètre carré. Les amateurs de diamants ne seront pas déçus par les éblouissantes boutiques de St Hélier, mais il est heureusement possible de profiter de l’île avec un budget bien plus raisonnable.

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Jetez un coup d’œil à quelques galeries locales

Une fois votre soif d’histoire assouvie, vous aurez peut-être envie de découvrir d’excitantes expositions d’art visuel. Les habitants de l’île adorent les pièces modernes et originales de la Victoria Art Gallery, une galerie aussi décontractée que divertissante. À une plus grande échelle, ne ratez pas la Harbour Gallery de St Aubin, qui accueille la plus grande collection d’art local des îles Anglo-Normandes. Vous y trouverez très certainement quelque chose d’intéressant, que ce soit d’astucieux textiles et objets artisanaux, ou les peintures à l’huile d’artistes de renommée internationale.

Des expositions plus abordables sont aussi proposées à la galerie Berni dans le Jersey Art Centre, et les fans de Dalí découvriront le surréalisme des îles Anglo-Normandes au Jersey Museum & Art Gallery que nous avons déjà mentionné.

Entrez dans un paradis gastronomique

Faites-vous plaisir avec la nourriture haut-de-gamme et les produits frais et locaux de l’île. Les fruits de mer sont naturellement très présents dans ce cadre maritime ; la petite île n’a beau faire que 116 kilomètres carrés, elle regorge de restaurants classés 4 étoiles au guide Michelin. Les amateurs de luxe adoreront la vue sur la mer et les délicieuses coquilles Saint Jacques servies par le somptueux restaurant de l’Hôtel Atlantic, mais si vous préférez une atmosphère un peu plus intime, réservez une table au Candlelight, dans le centre de St Hélier.

La culture gastronomique de l’île est en plein essor et ne se limite pas aux restaurants : le Jersey Food Festival, organisé chaque année en mai, est un évènement prisé par tous les gourmands. Le festival célèbre les fameuses exportations de l’île, comme la pomme de terre royale de Jersey, et fait découvrir une nouvelle facette de la campagne aux participants, qui sont invités à déguster un délicieux éventail de produits.

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Ne ratez pas les pièces de théâtre et les concerts live

Vous avez mangé comme des rois, et avez découvert de nouveaux horizons artistiques et historiques. Il ne reste plus qu’à vous préparer pour une excellente soirée de divertissement. Des festivités nocturnes et des concerts live sont organisés tous les week-ends au Watersplash de St Ouen, qui accueille des DJs internationaux et des sessions de scène ouverte. Les amateurs de musique plus douce apprécieront le Roberto’s Jazz Bar au Savoy, qui semble sortir tout droit du tournage des Affranchis avec sa cuisine raffinée et son excellente musique.

Si vous êtes plus monologues que chansons, ne ratez pas la Jersey Opera House, qui reçoit des productions du National Theatre ainsi que des comédies musicales et des groupes hommage. Pour des spectacles plus petits, préférez le Jersey Arts Centre. Réservez à Jersey aujourd’hui. 

 

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