Que faire à Malte

2015 fut une année difficile, avec les attaques de Paris, la guerre en Syrie, une peur croissante du changement climatique, le terrorisme, et l’ascension de Donald Trump, et nous espérions tous une accalmie en 2016. Partir en vacances est la solution idéale pour tout oublier : il suffit de trouver un endroit idyllique loin de tout, où il fait beau, où on mange bien, et où tout le monde se comporte comme si de rien n’était.

Ce lieu de vacances parfait existe, et s’appelle Malte. En 2014, l’île de Malte a été désignée comme étant le meilleur endroit pour prendre sa retraite, le deuxième pays le plus sûr au monde, et celui avec le meilleur climat. Avec un taux de criminalité incroyablement bas et un soleil quasi omniprésent, Malte est le lieu idéal pour échapper au chaos du monde. Louez une voiture à Malte avec easyCar pour découvrir les cinq endroits de notre liste et vous évader de la réalité.

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Laissez-vous enchanter par la grotte de Xerri

Il suffit de descendre un escalier en colimaçon de 10 mètres pour découvrir la grotte féérique qui se cache sous une maison ordinaire de Gozo. Cette caverne cachée fut découverte en 1924 par le grand-père du propriétaire actuel, alors qu’il creusait un puits. La famille l’a ensuite agrandie pendant la Seconde Guerre Mondiale pour pouvoir l’utiliser comme abri anti-aérien. La grotte de Xerri est aujourd’hui l’un des endroits préférés des touristes qui connaissent bien la région. Les stalactites et les stalagmites sont éclairées par des lumières électriques qui projettent un spectacle d’ombres derrière les bosses et les buttes calcifiées de la grotte, dont certaines atteignent un mètre de hauteur.

 

Découvrez des plages à couper le souffle

Vous devrez vous pincer pour vous assurer que les époustouflantes plages maltaises sont bien réelles.  Très populaire auprès des plongeurs qui viennent explorer ses grottes sous-marines, la baie de Wied il-Ghasri, avec sa plage de galets, serpente entre les falaises comme un fjord. On peut s’y rendre en bateau en passant par Ghasri et Marsalforn. De retour sur l’île à Wied iż-Żurrieq, découvrez une arche naturelle haute de 40m qui s’élève au milieu des eaux turquoise. Le meilleur moment pour la visiter est en milieu de matinée, quand le soleil brille directement dans la grotte. Prenez le bateau pour explorer les sept grottes de la région ; elles ont toutes leur propre nom, y compris la grotte de la lune de miel, la grotte de la réflexion et la grotte du chat. De retour à Gozo, ne ratez pas la plage de San Blas, où le sable orange brûlé se mêle aux vallées verdoyantes de la côte nord de Malte.

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Grimpez sur des falaises au sommet du monde

Promenez-vous le long des falaises de Dingli au coucher du soleil, et profitez de la vue sur l’île inhabitée de Filfla, en direction de la Tunisie. C’est le point le plus haut de Malte, où la terre tombe à pic depuis ses 250m au-dessus du niveau de la mer. Regardez les gardiens de troupeaux rassembler leurs chèvres qui trottent le long de la route. L’extraordinaire paysage de Malte est idéal pour faire de fabuleuses balades.

 

Quittez la terre ferme et prenez la mer

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Naviguez les eaux turquoise de Malte en kayak. Faufilez-vous entre les grottes cachées et les zones que l’on croirait inexplorées, bercé par le clapotement de votre pagaie dans la mer Méditerranée. L’excursion autour de l’île de St Paul, organisée par la compagnie Sea Kayak Malta, mène les kayakistes jusqu’à la petite île où St Paul est supposé avoir fait naufrage.

On raconte que St Paul était en route pour Rome quand un orage éclata et força l’équipage à attendre le lever du soleil au milieu de la mer. Selon la Bible, les quatre ancres qui retenaient le bateau sont toujours dans la mer. Au petit matin, l’équipage fut obligé d’échouer le bateau sur l’une des plages de l’île. Le bateau fut détruit pendant la manœuvre, mais presque tout l’équipage survécut. Cette histoire marqua le début de l’inébranlable foi chrétienne de Malte, qui reste encore aujourd’hui quasiment intacte.

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Après la visite de l’île et d’autres histoires sur St Paul, l’excursion en kayak vous emmènera le long du superbe littoral vers les baies de Mellieha et d’Imgiebah, où vous pourrez nager ou faire de la plongée avec un tuba. Vous ferez ensuite un pique-nique à la baie de Mistra, avant de visiter les grottes qui bordent la baie de Xemxija.

 

Plongez dans l’univers multicolore de Marsaxlokk

Le dimanche, suivez les maltais au marché aux poissons de Marsaxlokk. Vous pourrez y acheter des fruits de mer fraîchement pêchés du matin, avant qu’ils ne soient expédiés vers les meilleurs hôtels et restaurants de l’île. Promenez-vous dans le marché même si vous ne voulez rien acheter, c’est un fascinant kaléidoscope de couleurs. Quittez les étalages et explorez Marsaxlokk, un petit village de pêcheurs très pittoresque. Le port est parsemé de Luzzus, les bateaux de pêche traditionnels de Malte. Une paire d’yeux est généralement peinte sur ces bateaux multicolores pour protéger les pêcheurs en mer.

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