Que faire à Édimbourg

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Édimbourg est l’un des joyaux du nord du Royaume-Uni. Souvent délaissée par les touristes qui lui préfèrent Londres, la capitale de l’Écosse possède pourtant un patrimoine historique et culturel extrêmement riche. Louer une voiture à Édimbourg est facile avec easyCar, et permet aux visiteurs d’explorer les moindres recoins de cette ville compacte ainsi que les contrées sauvages qui l’entourent.

Grimpez sur le Siège d’Arthur

Arthur’s Seat domine Édimbourg de toute sa hauteur. Géant écossais taillé dans la roche, ce volcan endormi s’élève au milieu du Holyrood Park, un parc de 260 hectares situé au milieu de la ville. Le volcan offre une vue imprenable sur la ville, et laisse même entrevoir le paysage sauvage au-delà de la capitale. Explorez le Siège d’Arthur à pied; garez votre voiture au Parlement Écossais avant d’entamer votre ascension. Pendant la grimpée, vous pourrez apercevoir la rivière Forth, les éoliennes de Fife, les collines de Pentland et le château d’Édimbourg. Le sommet offre la meilleure vue aérienne de la ville.

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Perdez-vous dans le centre médiéval d’Édimbourg

Descendez dans les caveaux et les wynds – les ruelles étroites – de la vieille ville d’Édimbourg. Le quartier s’étend le long d’une haute crête qui mène au château d’Édimbourg. Les tortueuses ruelles pavées révèlent des cours secrètes et des immeubles datant de l’époque de la Réforme. Les rues sont également bordées de magasins pittoresques, d’églises et de hauts bâtiments. Les visiteurs auront même la chance d’explorer le dédale de rues souterraines qui se trouvent sous la vieille ville. Mary King’s Close bourdonnait d’activité aux 17ème et 19ème siècles : les gens vivaient, travaillaient et mourraient dans ces passages souterrains. Les rues étaient encore à ciel ouvert à l’époque, et les marchands venaient y vendre leurs biens.

Devenu une attraction touristique, le quartier de Mary King’s Close regorge d’histoires sur la peste, les meurtres et les fantômes. Sa proximité de l’ancien Nor Loch – jadis un marais fortement pollué –  lui vaut sa réputation de quartier hanté. Du biogaz s’échappait du marais, créant une lumière étrange et causant même parfois des hallucinations.

Visitez le château d’Édimbourg

Le château Édimbourg domine l’horizon de la ville. Occupé depuis l’âge de fer, ce monument témoigne de la riche histoire de la capitale, qui fascine les touristes venus du monde entier. Important bastion du royaume d’Écosse, il a joué un rôle dans de nombreux conflits, des guerres d’indépendance à la rébellion jacobite. De récentes recherches indiquent que la forteresse est sous doute le monument le plus assiégé de Grande-Bretagne, et l’un des plus attaqués au monde ; elle a été impliquée dans 26 sièges en 1100 ans.

À l’intérieur du château, vous trouverez les Bijoux de la Couronne d’Écosse (que l’on appelle « les Honneurs ») et la Pierre du Destin – au fil des années, ce bloc de grès est devenu une relique sacrée et un symbole de la nation écossaise.

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Dégustez les spécialités écossaises

La spécialité des écossais, c’est le whisky! Les bars d’Édimbourg adorent faire découvrir leur boisson préférée aux visiteurs. L’un des meilleurs est le Whiski Bar: avec son décor en acajou foncé et ses murs garnis de bouteilles de whisky, ce bar situé sur la Royal Mile est très chaleureux. Sa mission est d’être aussi écossais que possible, et on peut y écouter de la musique folklorique tous les soirs. Épongez le whisky avec le “fish and chips” du bar, du poisson servi avec des frites, ou allez au Royal McGregor, à deux pas du bar, pour essayer une autre spécialité écossaise, le haggis. Déconseillé aux végétariens ou aux difficiles, le haggis est fait à base de panse de brebis ou de veau, cuisinée dans du suif, de la farine d’avoine et des épices. Ça paraît dégoûtant mais c’est en réalité vraiment délicieux, surtout après une journée passée à gravir les innombrables marches de la vieille ville. Le haggis est servi avec une montagne de navets et de patates, le tout recouvert d’un filet de sauce au romarin. Si vous ne pensez pas pouvoir manger une assiettée entière de haggis, essayez au moins les Haggis Fritters (des petits beignets) ou le highland burger avec une sauce au haggis et au whisky.

Ne ratez pas les pandas stars de Youtube au zoo d’Édimbourg

Sur le flanc sud de la colline de Corstorphine, surplombant fièrement la ville, se trouve le zoo d’Édimbourg. Le zoo est célèbre dans le monde entier grâce à ses deux pandas géants, un mâle orgueilleux nommé Sunshine et une femelle espiègle répondant au nom de Sweetie. Célébrités nationales et stars sur Youtube, ces pandas sont constamment dans la presse, et sont souvent filmés en train de rouler comme des ninjas ou de déguster des glaces. Depuis leur arrivée à Édimbourg en 2003, ils ont conquis le cœur des écossais. Malheureusement Sunshine et Sweetie ont été prêtés au zoo par un élevage chinois, assurez-vous donc de les voir avant qu’ils ne retournent dans leur pays natal. Ce sont les seuls pandas géants du Royaume-Uni, et Édimbourg accueille également les seuls koalas du Royaume-Uni. Sa réputation internationale fait du zoo la deuxième attraction la plus populaire d’Écosse après le château d’Édimbourg.

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